Tipos de transmisión en motos

Tipos de transmisión en motocicletas Tipos de transmisión en motocicletas

Lo que en muchas fichas técnicas encontrarás como transmisión secundaria o transmisión final se refiere al tipo de sistema que utiliza la motocicleta para llevar la fuerza producida por el motor hacia la rueda trasera.

Las primeras motocicletas usaron correas de cuero en poleas de gran diámetro para la transmisión de potencia. Éstos fueron substituidos pronto, dentro de la primera década del siglo XX, con el más viejo de los tipos de transmisión final, la cadena de eslabones metálicos.

Transmisión por cadena

La tracción por cadena tiene algunas cualidades admirables. En primer lugar, ningún otro tipo de accionamiento final permite tanta flexibilidad en los cambios de engrane. Este aspecto puede importar más a un piloto profesional, que puede necesitar ajustar tamaños de engranes (sprocket) para dar mayor potencia en una pista en particular, coronas más altas puede ser benéficas al piloto de carretera por las distancias y engranes más pequeños puede ser beneficiosos ara el piloto de ciudad.

En segundo lugar, la cadena es la más adaptable y omnipresente de cualquiera de los tres sistemas. Se encuentra en minúsculos ciclomotores desde 50cc hasta una Suzuki Hayabusa o Ducati Super Moto.

Tipos de transmisión en Motos - Cadena
Transmisión por cadena dentada

Por ejemplo, un engrane corto en el piñón significa que el motor esta girando a demasiadas revoluciones a velocidades altas. Un cambio simple del piñón, por un sprocket con un diente adicional disminuirá la velocidad del motor aproximadamente 300 RPM con una mejora proporcional en el ruido y la economía de combustible.

Al disminuir la proporción numérica de la transmisión final de esta manera, pierdes una cierta aceleración, pero puesto que la mayoría de las motos tienen energía más que adecuada para condiciones razonables del tráfico. Es más o menos lo mismo que pasa con los "cambios" en las bicicletas.

La cadena es el sistema más eficiente de transmisión de potencia con un pérdida mínima. La cadena también es más estrecha que una banda de Kevlar, lo que también significa que puedes montar neumáticos traseros más anchos, como los utilizados en las motos de carretera o grandes cruceros.

La lubricación de los rodillos y placas es clave para aumentar la vida de la cadena. Una cadena bien mantenida puede durar hasta 25,000 kilómetros aunque es recomendable revisarla periódicamente y sus piñones deben ser reemplazados como un conjunto. Si un dueño no reemplaza los piñones, se producirá un desgaste prematuro de la cadena, ya que la cadena rodeará los dientes de engranaje desgastados y el el resultado será el estiramiento de la cadena.

Tipos de transmisión en Motos - Cadena
La cadena es popular en motos de competencia

Quizá el mantenimiento es uno de sus inconvenientes. El funcionamiento de la cadena requiere una rueda trasera bien alineada para asegurar que la cadena esté funcionando en línea recta. Las cadenas deben lubricarse periódicamente, ya que la lubricación también amortigua las ruedas dentadas de acero de desgaste prematuro de metal sobre metal.

Las cadenas suelen ser suministradas como unidades "sin fin" en las motos nuevas , mientras que las cadenas de reemplazo pueden tener sus clavijas estacadas por la tienda que lo instala, o mediante un enlace maestro que es removible para quitarla de la moto y darle limpieza y mantenimiento.

La transmisión final de cadena se encuentra típicamente en motocicletas menos costosas, motos de competencia, motos de motocross, motos de enduro y motos de pista.

Transmisión por correa o banda

De alguna manera, la banda de Kevlar-reforzada es una moderna interpretación de las correas de cuero originales usadas en el año 1880. Es muy utilizada por Harley-Davidson desde finales de la década de los 80. Aunque también hay otras marcas como Suzuki, Buell, Yamaha y BMW. También, muchos fabricantes de scooters la utilizan en motores grandes como 700cc.

El accionamiento por correa es más silencioso que la transmisión por cadena o transmisión por cardán. También es muy eficiente, casi tan eficiente como la propia cadena de transmisión primaria y considerablemente más eficiente que la transmisión por eje (cardán). No necesita lubricación y el mantenimiento periódico consiste en una inspección ocasional para eliminar el exceso de suciedad.

Tipos de transmisión en Motos - Banda o correa
Sistema por banda o correa

Las bandas son mucho más limpias que las cadenas. Una correa es generalmente  más ligera que una cadena en sí, aunque los piñones necesarios para este sistema son generalmente más pesados y más grandes que sus contrapartes de transmisión por cadena.

Al igual que la cadena de transmisión, las bandas no crean ningún tipo de par de torsión por la rueda trasera que se extiende, similar a los sistemas de transmisión de eje cuando se aplica potencia. Las motos, Harley-Davidson, utilizan exclusivamente transmisión por correa.

Una banda correctamente inspeccionada y mantenida en tensión normalmente sobrevivirá más que una cadena dos o tres veces más. (Las correas H-D pueden durar incluso más.) Esto significa que la mayoría de los propietarios nunca tendrán que reemplazar una banda de transmisión. Se recomienda reemplazar las poleas de la correa en cada cambio de correa, ya que se desgastan lentamente. (Por supuesto, para el momento en que una motocicleta tenga 100,000 a 200,000 kilómetros en el reloj, más que las poleas de la transmisión probablemente tendrás que reemplazar todo)

Tipos de transmisión en Motos - Banda o correa
La banda es el sistema utilizado por Harley-Davidson

Si embargo, una transmisión por banda no sería tan duradera como una cadena cuando se somete a motores de potencia muy alta o por ejemplo arrancones. El caucho sintético reforzado con Kevlar es un material muy resistente, pero esos pequeños dientes de impulsión se pueden gastar notablemente si se abusa, aunque tendrías que ser bastante Neanderthal para tener un problema con esto.

De los tres sistemas, la transmisión final por banda es la más suave, más silenciosa y menos costosa con el tiempo que una cadena. La transmisión por correa es menos durable que el eje aunque mucho más ligera que un cardán.

Transmisión por cardán o eje.

El uso de un eje de transmisión de estilo automotriz, que gira internamente bañado en aceite dentro de una sección del basculante, existe desde hace mucho tiempo. En 1923, BMW introdujo el primer cardán en sus motos tipo bóxer.

Todas las BMW y la mayoría de las japonesas de turismo y deportivas, así como muchas de las cruceros japonesas, utilizan transmisión por eje. Excepto en sus motos deportivas de pista, los cuatro fabricantes japoneses equipan la mayor parte de sus motocicletas de un litro y mayores con la transmisión por cardán, que explica la mayoría de las motos con cardán en la calle.

Tipos de transmisión en Motos - Cardán o eje
Sistema por cardán o eje

Debido a lo hermético de este sistema, el funcionamiento con eje es el más limpio de todos los sistemas de transmisión secundaria. No hay desgaste de cadena, al igual que con los otros dos métodos. Todo lo que se verá con un eje es la suciedad arrojada por la rueda trasera en el interior de la salpicadera y en la parte superior delantera del basculante.

Otra característica del cardán es que, debido a la unidad trasera que se fija al basculante, no hay necesidad de la alineación de la rueda trasera que se llevará a cabo por el propietario durante los cambios de neumáticos o reparaciones. De hecho, en todas las BMW actuales que utilizan eje, el basculante es de un solo lado y la extracción de la rueda trasera es tan simple como sacar cuatro tuercas con la llave, igual que un automóvil. Sin alboroto, sin problema, casi sin mantenimiento.

Hay algunas desventajas a la transmisión por eje. En primer lugar, son mucho más pesados ​​que otros sistemas de accionamiento, degradando la aceleración, la manipulación y la calidad de conducción al tiempo que aumenta la distancia de frenado. Si bien la caja de transmisión es de fundición de aluminio, los engranajes helicoidales, piñones, etc, son sustancialmente más pesados ​​que otros sistemas.

Tipos de transmisión en Motos - Cardán o eje
Algunas motos BMW de alta cilindrada utilizan cardán

Las transmisiones de eje también son más caras dentro de una moto, así como más complejas que una cadena o una correa. Son ligeramente más ruidosas que un banda, pero más silencioso que una cadena. La unidad de eje finalmente necesita una reparación, normalmente arriba de los 200,000 km, eso sí, son reparaciones más caras. Sin embargo, la mayoría de los nuevos compradores de motocicletas quizá nunca tendrán suficientes millas en sus motocicletas para requerir este servicio.

Cada uno de estos sistemas finales de la transmisión y cada uno tiene sus puntos buenos y no tan buenos. Generalmente, éstos son inherentes en el estilo de la moto que uno selecciona. El piloto que compra una moto deportiva de potencia muy alta debería esperar que sea más intensivo el mantenimiento, por lo que la transmisión por cadena se convierte en un problema menor. Los pilotos Harley exaltan las virtudes del bajo mantenimiento, silencioso, eficiente y suave de sus bandas. Los “comekilómetros” y viajeros diarios que simplemente quieren montar es probable que prefieran el eje.

Tipos de transmisión en Motos - Scooters
El sistema en los scooters es la banda.

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